Der lange Arm der Russischen Justiz

 

Nachfolger von Vissarion bei der Abendliturgie in der Kirche des Letzten Testaments im Dorf Petropavlovka in Südsibirien.

WOHNSTÄTTE DER MORGENRÖTE, Russland – Hoch oben auf einem Hügel, der in die herbstlichen Farben der Kiefern, Birken und Lärchen getaucht ist, hielt Aleksei Demidov für ein paar Minuten des stillen Gebets inne. Er richtete seine Gedanken auf seinen religiösen Lehrer, der sich Vissarion nennt, und hoffte, seine Energie zu spüren.

Während er betete, ertönte  eine Gruppe kleiner Glocken von einem kleinen Holzgerüst. Sie gehörten zur Kirche des Letzten Testaments, die 1991 von Vissarion gegründet worden war. Damals hieß er noch Sergei Torop und war nur ein ehemaliger Polizist und Amateurkünstler.

Heutzutage betrachten Herr Demidov und Tausende anderer Kirchenmitglieder Vissarion als einen lebenden Gott. Der russische Staat hält ihn jedoch für einen Kriminellen.

Fast drei Jahrzehnte lang praktizierten Herr Torop und seine Anhänger ihren Glauben in relativer Abgeschiedenheit und ohne Einmischung der Regierung.

Doch damit war es im September letzten Jahres vorbei, als er und zwei seiner Helfer in einer dramatischen Aktion unter der Leitung der staatlichen Sicherheitsdienste in Hubschraubern abgeführt wurden. Das russische Untersuchungskomitee, die oberste staatliche Strafverfolgungsbehörde des Landes, beschuldigte sie, “eine religiöse Gruppe gegründet zu haben, deren Aktivitäten den Bürgern Gewalt antun könnten”, was sie bestreiten.

Ein Jahr später werden die drei Männer immer noch ohne Anklage in einem Gefängnis in der Industriestadt Nowosibirsk festgehalten, 1.000 Meilen von ihrer Kirchengemeinde entfernt. Ein Prozess wurde nicht angesetzt.

Seit seiner Machtübernahme um die Jahrhundertwende hat Präsident Wladimir W. Putin große Anstrengungen unternommen, um Kritiker zum Schweigen zu bringen und zu verhindern, dass eine Person oder Gruppe zu viel Einfluss erlangt. Er hat Oligarchen vertrieben und eingesperrt, die Nachrichtenmedien zum Schweigen gebracht und versucht, die politische Opposition – wie Aleksei A. Navalny – zu entmachten.

Wohnstätte der Morgenröte, eine Gemeinschaft von etwa 80 Familien, die in den Bergen Sibiriens leben.

Amalia Protasov umarmt einen Einhornballon in ihrem Zimmer in der Wohnstätte der Morgenröte.

Der Staat ist auch hart gegen nonkonformistische religiöse Organisationen vorgegangen, wie die Zeugen Jehovas, die 2017 verboten und zu einer “extremistischen” Organisation erklärt wurden, auf einer Ebene mit den Kämpfern des Islamischen Staates.

Obwohl es Vorwürfe der Erpressung und Misshandlung von Mitgliedern der Kirche des Letzten Testaments gibt, sagen Wissenschaftler und Strafrechtsexperten, dass die Verhaftung von Herrn Torop die Intoleranz der Regierung gegenüber allem, was vom Mainstream abweicht, unterstreicht – selbst gegenüber einer kleinen, unbedeutenden Gruppe, die mitten im Wald lebt und von einem ehemaligen Polizisten angeführt wird, der behauptet, Gott zu sein.

“Es gibt die Vorstellung, dass eine bestimmte spirituelle Essenz der russischen Kultur, d. h. konservative Werte usw., in Gefahr ist”, so Alexander Panchenko, Leiter des Zentrums für Religionsanthropologie an der Europäischen Universität St. Petersburg, der als Sachverständiger in einem Verwaltungsverfahren fungieren soll, das der Kirche ihren rechtlichen Status als Kirche entziehen könnte, ein Verfahren, das seiner Meinung nach auf “falschen Anschuldigungen” beruht.

“Irgendwie sind die neuen religiösen Bewegungen jetzt auch gefährlich”, sagte Panchenko.

Evgeny Goldin, ein Nachfolger Vissarions, in seiner Werkstatt. Er kam als Teenager mit seinen Eltern in die Wohnstätte der Morgenröte und zieht nun seine drei kleinen Kinder in der Gemeinschaft auf.

Die Familie Protasov erntet Äpfel. Die Gläubigen ernähren sich vegetarisch und verwenden hauptsächlich Lebensmittel aus dem eigenen Garten.

Roman Lunkin, Leiter des Zentrums für das Studium von Religion und Gesellschaft am Europainstitut der Russischen Akademie der Wissenschaften, verglich das harte Vorgehen gegen religiöse Gruppen mit einem Gesetz über “ausländische Agenten” aus dem Jahr 2012, das gegen Journalisten und Aktivisten eingesetzt wurde, die der Regierung oder ihrer konservativen Politik kritisch gegenüberstanden.

“Es gab keine Gerichtsverfahren gegen die Kirche des Letzten Testaments, die einen psychologischen oder anderen Missbrauch, wie finanzielle Erpressung, bewiesen hätten”, sagte Lunkin. “Das ist nur antisektiererische Hysterie.”

Er sagte, dass die extreme Abgeschiedenheit der Kirche gegen sie arbeitete. “Fast niemand wird sie vermissen oder versuchen, sie zu verteidigen, selbst in liberalen russischen Kreisen”, sagte er.

Seit Russland nach dem Zusammenbruch der Sowjetunion die Ära des atheistischen Kommunismus hinter sich gelassen hat, gibt es in seinen unzähligen Religionen eine Vielzahl von Bekehrern, Gurus und Lehrern wie Herrn Torop. Als er vor drei Jahrzehnten seine Kirche gründete, strömten Tausende von spirituell Suchenden zu seinen Lehrvorträgen, die er auf Veranstaltungen in der gesamten ehemaligen Sowjetunion hielt. Er nahm den Namen Vissarion an, der, wie er sagte, “lebensspendend” bedeutet und ihm von Gott gegeben wurde.

Sein “Letztes Testament”, ein New-Age-Text mit einer Reihe von Richtlinien, konzentriert sich auf Selbstverbesserung, Selbstverwaltung und Gemeinschaft.

Viele Gläubige verließen ihre Städte, ihre Arbeitsplätze und sogar ihre Ehepartner in der Hoffnung, unter den rauen Bedingungen eines Waldes in der sibirischen Taiga eine bessere Welt aufzubauen, die damals vier Stunden Fußmarsch von der nächsten (unbefestigten) Straße entfernt war.

Im Dorf Petropavlovka besprachen die Gläubigen bei einem Treffen der “Einigen Familie” die dringlichen Gemeinschaftsarbeiten des Tages.

Sofia Torop, die Frau Vissarions, in ihrem Haus in der Wohnstätte der Morgenröte. Sergej Torop und zwei Helfer wurden im September 2020 in einer dramatischen Operation unter Leitung der staatlichen Sicherheitsdienste mit Hubschraubern abgeführt.

“Es war eine euphorische Zeit, obwohl sie so schwierig war”, sagte Ivanna Vedernikova, 50, die sich 1998 der Kirche anschloss und einen der verhafteten Mitarbeiter von Herrn Torop heiratete. “Wir lebten in Zelten und erzeugten den Strom von Hand, aber wir wussten, dass wir eine neue Gesellschaft aufbauen würden.”

Die Gemeinschaft in der Wohnstätte der Morgenröte besteht heute aus etwa 80 Familien, die in den Bergen leben, und Tausenden von anderen – niemand weiß genau, wie viele es sind, da die Organisation keine Liste führt – die sich auf mehrere Dörfer verteilen, die etwa anderthalb Autostunden entfernt entlang des Flusses Kasyr liegen.

Sonntags stieg Vissarion von seinem Wohnsitz oberhalb des kreisförmigen Dorfes, der Himmlischen Wohnstätte, herab und beantwortete die Fragen der Gläubigen, die von einem Chronisten gesammelt und in einer Reihe von mittlerweile 23 goldgeprägten Bänden zusammengefasst wurden.

Heutzutage sagen seine Anhänger, dass sie mit ihm im Gefängnis jede Nacht um 22:05 Uhr während eines Rituals kommunizieren, das sie “Slijanje” nennen, was Integration oder Verschmelzung bedeutet; sie richten ihre Gedanken 15 Minuten lang auf ihn, und er kommuniziert mit ihnen in Gedanken.

Bei der Verhaftung von Herrn Torop im vergangenen Jahr stützten sich die russischen Behörden auf Anschuldigungen mehrerer ehemaliger Mitglieder der Gemeinschaft, die über die Bedingungen während der ersten zehn Jahre ihres Bestehens berichteten. Elena Melnikova, deren Ehemann ein ehemaliges Kirchenmitglied ist, sagte gegenüber russischen Staatsmedien, dass Geldspenden zwar nicht vorgeschrieben, aber erwünscht seien.

Sie sagte, dass einige Lebensmittel verboten seien und dass es schwierig sei, medizinische Versorgung zu erhalten. Die Kirche machte im Jahr 2000 auf sich aufmerksam, als zwei Kinder starben, weil die Gemeinde so abgelegen ist, dass sie nicht rechtzeitig medizinische Hilfe bekommen konnten. Frau Melnikova sagte aber auch, dass sich die Bedingungen seit den Anfängen gebessert hätten.

Gemeindemitglieder beim Verlassen die Kirche des Letzten Testaments nach der Morgenliturgie in Petropavlovka.

Die Anschuldigungen gehen auf ein vages Gesetz aus der Sowjet-Ära zurück, mit dem nicht registrierte Gruppen wie Baptisten, Evangelikale und Zeugen Jehovas bestraft werden, sagte Lunkin. Die Staatsanwaltschaft reagierte nicht auf Anfragen, in denen um Informationen über den Stand des Falles gebeten wurde.

In Interviews, die im vergangenen Monat mit mehr als zwei Dutzend Kirchenmitgliedern geführt wurden, sagte keiner von ihnen, er sei misshandelt oder finanziell belastet worden, und alle sagten, sie könnten frei kommen und gehen, um zu arbeiten oder zur Schule zu gehen. Sie sagten, die Kirche stelle keine finanzielle Belastung für sie dar. Als die Behörden die Wohnung von Herrn Torop durchsuchten, fanden sie nur 700 Rubel (etwa 10 Dollar).

Herr Torop und seine Kirche waren weder politisch aktiv noch haben sie sich gegen die Regierung ausgesprochen. Stattdessen glauben die Anhänger, dass gerade ihre Unabhängigkeit vom normalen russischen Leben ihre Kirche zur Zielscheibe gemacht hat. “Wir haben eine sich selbst erhaltende Gesellschaft geschaffen, und unsere Freiheit ist gefährlich für das System”, sagte Aleksandr A. Komogortsev, 46, ein Jünger, der 11 Jahre lang Polizeibeamter in Moskau war, bevor er vor drei Jahren in eines der größten Dörfer zog.

“Wir haben gezeigt, dass es möglich ist, außerhalb des Systems zu leben”, sagte er und schwärmte bei einem Frühstück mit Salat und Kartoffelknödeln davon, wie erfüllend die Arbeit mit seinen Händen sei.

Kinder, die in einer Privatschule in Petropavlovka lernen.

Ein Kurs in einer Tanzschule in Petropavlovka.

Tanya Denisova, 68, die seit 1999 der Kirche angehört, sagte, die Kirche konzentriere sich auf das Gericht Gottes und nicht auf die Politik. Sie zog 2001 in das Dorf, nachdem sie sich von ihrem Mann scheiden ließ, der sich der Kirche nicht anschließen wollte.

“Wir kamen hierher, um von der Politik wegzukommen”, sagte sie.

Wie die anderen Gläubigen ernährt sich Frau Denisova vegetarisch, hauptsächlich von Lebensmitteln, die sie in ihrem großen Garten anbaut. In vielen Zimmern ihres Hauses hängen Bilder von Vissarion, der als “der Lehrer” bezeichnet wird, und Reproduktionen seiner Gemälde.

Jedes Dorf, in dem Anhänger leben, wie Frau Denisovas Petropavlovka, funktioniert wie eine “Einige Familie”, in der sich die Haushaltsvorstände jeden Morgen nach einem kurzen Gebetsgottesdienst treffen, um dringende Gemeinschaftsarbeiten für den Tag zu besprechen, und in der wöchentliche Abendsitzungen stattfinden, bei denen die Mitglieder der Gemeinschaft Streitigkeiten lösen, um Unterstützung bitten oder Hilfe anbieten können.

Bei einer kürzlich abgehaltenen Sitzung genehmigten die Mitglieder zwei neue Eheschließungen, nachdem sie sich vergewissert hatten, dass die verlobten Paare bereit für die Ehe waren.

Für viele Gläubige ist die Verhaftung ihres Führers in Verbindung mit der Coronavirus-Pandemie ein Zeichen dafür, dass das Jüngste Gericht naht.

Andere sagten, sie hielten seine Verhaftung für die Erfüllung einer Prophezeiung und verglichen die Notlage ihres Lehrers mit der von Jesus vor mehr als 2.000 Jahren.

Stanislav M. Kasakov, der Leiter einer kleinen Privatschule im Dorf Tscheremschanka, sagte, die Verhaftung habe den Lehrer in Russland und im Ausland bekannter gemacht, was hoffentlich mehr Anhänger anziehen werde.

Kasakov sagte, seine Schule sei wie andere kommunale Einrichtungen seit 2019 wiederholt kontrolliert und mit Geldstrafen belegt worden, wobei mindestens 100 Schüler im Alter von 8 Jahren von der Polizei befragt worden seien. Er sagte, die Verhaftungen und Einschüchterungen durch die Polizei hätten die Gemeinschaft gestärkt.

“Sie dachten, wir würden ohne ihn auseinanderfallen”, sagte er. “Aber im vergangenen Jahr sind wir zu einer Gemeinschaft zurückgekehrt, die zusammenhält.”

Drachen steigen lassen am Rande der Wohnstätte der Morgenröte

 

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